domingo, marzo 3, 2024

Investigación: las antiguas uvas están emparentadas genéticamente con las actuales

Investigadores israelíes descubrieron un vínculo genético entre variedades modernas de uva negra y blanca, y variedades cultivadas hace más de 1.100 años.

Los investigadores del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv y de la Universidad de Haifa analizaron el ADN de antiguas semillas de uva de vinificación local descubiertas en excavaciones arqueológicas en el Negev, y encontraron que una semilla es casi idéntica a la variedad Syriki, utilizada hoy para elaborar vino tinto de alta calidad en Grecia y Líbano, mientras que otra semilla es pariente de la variedad blanca llamada Be’er, que aún crece en viñedos desiertos de las dunas de Palmachim, en la costa del centro de Israel.

El estudio genético fue dirigido por la doctora Pnina Cohen y el doctor Meirav Meiri, del laboratorio de paleogenética del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv. Las semillas fueron halladas en excavaciones arqueológicas dirigidas por el profesor Guy Bar-Oz, de la Escuela de Arqueología y Culturas Marítimas de la Universidad de Haifa, en colaboración con investigadores de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

También participaron investigadores de la Universidad de Haifa, el Instituto Weizmann de Ciencias, la Universidad Bar-Ilan e instituciones de investigación de Francia, Dinamarca y el Reino Unido. El estudio internacional se publicó en la revista científica PNAS.

Antiguas semillas de vino procedentes de una excavación en el Negev. (Foto: profesor Guy Bar-On, Universidad de Haifa)

«Las excavaciones arqueológicas llevadas a cabo en el Negev en los últimos años han revelado la existencia de una floreciente industria vinícola desde la época bizantina y los primeros periodos árabes (entre los siglos IV y IX d.C.)», explica Bar-Oz.

Entre los artefactos descubiertos por los arqueólogos se encuentran grandes lagares, jarras en las que se almacenaba el exclusivo vino que se exportaba a Europa y semillas de uva conservadas durante más de mil años.

La industria vinícola decayó gradualmente tras la conquista musulmana en el siglo VII, ya que el Islam prohíbe el consumo de vino. El cultivo de uvas para hacer vino se reanudó en el Negév en la década de 1980, aunque la industria depende principalmente de variedades de uva de vinificación importadas de Europa.

La industria vinícola decayó gradualmente tras la conquista musulmana en el siglo VII, ya que el Islam prohíbe el consumo de vino.

En el suelo de una sala sellada de Avdat se descubrió un gran alijo de semillas de uva.
Los investigadores explican que estas semillas se conservaron relativamente bien gracias a su protección frente a fenómenos climáticos como temperaturas extremas, inundaciones o deshidratación. Para saber más sobre las semillas, con la esperanza de descubrir a qué variedades podrían pertenecer, los investigadores extrajeron pequeños fragmentos de ADN en el laboratorio de paleogenómica, aislado y estéril.

La ciencia de la paleogenómica utiliza una serie de tecnologías avanzadas para analizar genomas antiguos, principalmente a partir de hallazgos arqueológicos, según Meiri.
Los investigadores buscaron restos de materia orgánica en las semillas. Para ello utilizaron FTIR (espectroscopia infrarroja transformada de Fourier), una técnica química que aplica radiación infrarroja para producir un espectro de luz que identifica el contenido de la muestra. Los investigadores extrajeron ADN de 16 semillas que contenían restos de materia orgánica.

Imagen que muestra parte del trabajo realizado por los investigadores.

El ADN extraído se secuenció, haciendo hincapié en unos 10.000 sitios genómicos donde suelen encontrarse características específicas de las variedades, y los resultados se compararon con bases de datos de vides modernas de todo el mundo. En 11 muestras, la calidad del material genético era demasiado pobre para permitir conclusiones definitivas.

Tres de las muestras restantes se identificaron como pertenecientes en general a variedades locales. Por último, las dos muestras de mayor calidad, ambas de alrededor del año 900 d.C., se identificaron como pertenecientes a variedades locales específicas que aún existen en la actualidad.

Una de las semillas pertenecía a la Syriki, una conocida variedad de Oriente Medio con una larga historia de cultivo en el Levante meridional y Creta, que se sigue utilizando hoy en día para elaborar vino tinto de alta calidad en Grecia y el Líbano. Dado que las uvas de vinificación suelen llevar el nombre de su lugar de origen, es muy posible que el nombre Syriki derive de Nahal Sorek, un importante arroyo de las colinas de Judea. Además, es posible que esta variedad aparezca incluso en la Biblia, en la bendición de Jacob a su hijo Judá: «Atará su asno a una vid, su pollino al sarmiento más escogido (soreka); lavará sus vestidos en vino, sus ropas en sangre de uva (Génesis 49, 11); y quizá también se sugiera en el racimo gigante de uvas que trajeron los hombres enviados por Moisés para espiar la tierra.

Las uvas que son la materia prima de la elaboración del vino tienen una rica historia.

La otra semilla de alta calidad se identificó como emparentada con Be’er, una variedad de uva blanca que crece en las arenas de Palmachim, en la costa de Israel, en restos de viñedos probablemente abandonados a mediados del siglo XX. Según el genoma de la semilla determinado por los investigadores, se trata del espécimen botánico más antiguo de una variedad blanca jamás identificado. La bodega Barkan la utiliza hoy para elaborar su propio vino blanco especial.

«Lo maravilloso de la paleogenética es que, a veces, objetos minúsculos pueden contar una gran historia», dijo Meiri. «Con sólo un poco de ADN extraído de dos pepitas de uva hemos podido trazar la continuidad de la industria vinícola local, desde la época bizantina, hace más de mil años, hasta nuestros días».

La investigadora califica los hallazgos de «significativos para la industria vinícola moderna de Israel», que ha crecido en las últimas décadas.

«Nuestro estudio abre nuevas vías para restaurar y mejorar las antiguas variedades locales, con el fin de crear uvas de vino más adecuadas para las difíciles condiciones climáticas de Israel, como las altas temperaturas y la escasez de precipitaciones», afirma.

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