domingo, marzo 3, 2024

El príncipe saudita trabaja para realinear Oriente Medio

Análisis. Restablecimiento de relaciones con los enemigos de Estados Unidos, Irán y Siria, y construcción de lazos más estrechos con China. Estos movimientos también pueden ser estimulados por las crecientes tensiones entre Israel e Irán.

El impredecible príncipe heredero de Arabia Saudita está presionando para realinear la dinámica de Oriente Medio, comprometiéndose con viejos enemigos y orquestando recortes de petróleo de la OPEP como los del domingo que tomaron por sorpresa al mercado global.

El príncipe heredero Mohammed Bin Salman ha señalado que está preparado para hacerlo solo, sin la ayuda de Estados Unidos, para perseguir los intereses saudíes, ya sea que signifique restablecer los lazos con adversarios estadounidenses como Irán, o eliminar los suministros del mercado petrolero y enojar a los consumidores.

La estrategia está diseñada para crear condiciones que permitan a Arabia Saudita centrarse en el vasto plan de transformación económica Bin Salman, Visión 2030, en el que ha invertido cientos de miles de millones de dólares, con la esperanza de que abra el reino conservador a los negocios y el turismo en medio de la creciente competencia regional.

El cambio estratégico comenzó en 2019, después de los devastadores ataques contra las instalaciones petroleras de Saudi Aramco, después de lo cual Riad cuestionó los compromisos de seguridad de Estados Unidos con la región, y cobró impulso después de los ataques israelíes contra objetivos iraníes, dicen los analistas.

Una vez más, el petróleo como variable política en Oriente Medio. (Crédito: iStock)

El reino espera evitar quedar atrapado en el fuego cruzado, dicen.

«Arabia Saudita está pasando de la desconexión al compromiso para permitirle centrarse en seguir adelante con la Visión 2030», dijo el analista saudí Abdulaziz Sager.

El reino ha entrado en una sobrecarga diplomática, restaurando las relaciones con Irán y acordando un acercamiento con Siria en su búsqueda por reconstruir las alianzas regionales, en lugar de apoyarse completamente en Estados Unidos, su aliado de gran potencia desde hace mucho tiempo.

Arabia Saudita planea invitar al presidente sirio Bashar al-Assad a una cumbre de la Liga Árabe que Riad organizará en mayo, dijeron tres fuentes familiarizadas con los planes, una medida que pondría fin formalmente al aislamiento regional de Siria.

«Movimiento imprudente»

El reino también anunció la decisión de unirse a la Organización de Cooperación de Shanghai liderada por China, una señal de que está cultivando una relación a largo plazo con Beijing a expensas de Estados Unidos.

Un funcionario saudí dijo que Estados Unidos y China son socios muy importantes para Riad.

«Ciertamente esperamos no ser parte de ninguna competencia o disputa entre las dos superpotencias. No somos una superpotencia, pero lo que somos es un jugador importante en la región y la economía global», dijo el funcionario, que pidió no ser identificado.

El portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, dijo el lunes que Riad sigue siendo un socio estratégico para Washington, incluso si los dos no están de acuerdo en todos los temas. Washington y Riad están trabajando para abordar los desafíos de seguridad comunes, dijo.

Para El portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, Riad sigue siendo un socio estratégico para Washington, aun si los dos no están de acuerdo en todos los temas.

La creciente asertividad de Riad se extiende a las políticas petroleras.

El domingo, la Organización de Países Exportadores de Petróleo liderada por Arabia Saudita y sus aliados, incluida Rusia (OPEP+), anunciaron nuevos recortes de producción de alrededor de 1,16 millones de barriles por día (bpd), lo que provocó la desaprobación de Estados Unidos.

El Centro de Investigación del Golfo, un grupo de expertos con sede en Arabia Saudita, dijo que los recortes de la OPEP muestran que los principales productores de petróleo pueden liberarse de la presión estadounidense-occidental y seguir una política independiente que ponga sus intereses nacionales en primer lugar.

«Estamos en un mercado petrolero de Saudi First ahora. Los productores no sólo ganan más, sino que disfrutan de mucha más influencia geopolítica cuando los mercados están ajustados», dijo Jim Krane, investigador del Instituto Baker de la Universidad de Rice.

Ambos países están enfrentados hace años.

Reparando las relaciones con Irán

En un importante acuerdo negociado por China, Riad llegó a un acuerdo con Teherán para revivir las relaciones diplomáticas, después de años de amarga rivalidad que han alimentado el conflicto en todo el Medio Oriente.

Elisabeth Kendall, experta en Medio Oriente en el Girton College de Cambridge, dijo que el abrupto giro en U podría haber sido estimulado por la creciente confrontación entre Israel e Irán.

«Es probable que Arabia Saudita espere que al descongelar las relaciones con Irán, evite quedar atrapado en otro conflicto regional, eliminando así el riesgo de otro ataque iraní directo contra su infraestructura, como los ataques paralizantes de 2019 contra Aramco», dijo Kendall. Irán negó su responsabilidad.

El domingo, las fuerzas israelíes efectuaron ataques aéreos contra puestos avanzados iraníes en Siria, dijo el Ministerio de Defensa sirio. Fuentes de inteligencia occidentales dijeron que una serie de bases aéreas en el centro de Siria, donde se encuentra el personal iraní, fueron atacadas.

«Es probable que Arabia Saudita espere que al descongelar las relaciones con Irán, evite quedar atrapado en otro conflicto regional, eliminando así el riesgo de otro ataque iraní directo contra su infraestructura, como los ataques paralizantes de 2019 contra Aramco»

El ataque, el último de una serie contra instalaciones militares iraníes en Siria, aliado cercano de Teherán, planteó el espectro de una confrontación regional más amplia que pondría a los aliados del Golfo de Estados Unidos en la línea de fuego si las operaciones militares se intensifican.

Los ataques aéreos anteriores en sitios petroleros saudíes, y en un depósito de combustible de los Emiratos Árabes Unidos por parte de las fuerzas hutíes yemeníes respaldadas por Irán, han puesto al descubierto la incertidumbre que rodea la participación de seguridad de Estados Unidos en sus aliados árabes, lo que llevó a Riad a presionar para reducir la escalada con Teherán y diversificar sus socios de seguridad.

Nunca ha habido un diálogo serio, ni dentro del gobierno de Estados Unidos ni con los saudíes, sobre las condiciones bajo las cuales Washington saldría en defensa de Arabia Saudita en caso de ser atacado, expresó Bilal Saab, director del Programa de Defensa y Seguridad del Instituto de Medio Oriente en Washington.

«Los saudíes no quieren estar en una guerra de disparos entre Irán y Estados Unidos. No confían en que Washington los protegerá», dijo Saab.

Los crecientes lazos de Riad con Beijing han aumentado el nerviosismo de seguridad en Washington, que dice que los intentos chinos de ejercer influencia en todo el mundo no cambiarán la política de Estados Unidos hacia el Medio Oriente.

Shadi Hamid, de la Brookings Institution en Washington, señaló que la opinión de Arabia Saudita de que Estados Unidos está cada vez más desconectado de la región no es del todo errónea.

«El príncipe heredero ha decidido cubrir sus apuestas, tanto como una concesión a la realidad, como una forma de provocar que Estados Unidos preste más atención a sus preocupaciones de seguridad», dijo Hamid.

«Estados Unidos se ha molestado, pero no ha tomado represalias de ninguna manera, lo que a su vez ha envalentonado a Arabia Saudita para continuar profundizando su relación con los principales adversarios de Estados Unidos».

Fuente: Reuters

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