domingo, marzo 3, 2024

«Incluso en Brooklyn me llamaron judío sucio», recuerda un sobreviviente del Holocausto

David Zajac tenía solo 11 años cuando llegó por primera vez a los Estados Unidos y esperaba olvidarse de los horrores de la guerra, pero luego llegó la realidad.

Con apenas 11 años, David Zajac llegó por primera vez a los Estados Unidos como un joven sobreviviente del Holocausto. Esperaba entonces haber dejado atrás el flagelo del antisemitismo y la persecución.

Sin embargo, su nuevo hogar estaba lejos de ser perfecto, y pronto se dio cuenta de que incluso en la «Tierra de las Oportunidades» el antisemitismo todavía existía.

«La gente me esperaba a las 3, después de que terminara la escuela, y me llamaba judío sucio», le dijo Zajac, de 86 años, a su nieta Rachel Kleinhandler.

La conversación entre ambos fue grabada para el cuarto episodio de «3rd. Generation Conversation», una producción de la Fundación de la Familia Ruderman que narra las relaciones intergeneracionales de los judíos estadounidenses.

«La gente me esperaba a las 3, después de que terminara la escuela, y me llamaba judío sucio», le dijo Zajac, de 86 años, a su nieta Rachel Kleinhandler.

Nacido en París, Zajac tenía solo cuatro años cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. Después de que los alemanes conquistaron Francia, enviaron a todos los hombres de su familia, incluido su padre, a Auschwitz, donde perecieron.

Durante la guerra, los nazis emitieron una orden para exterminar a todos los judíos, ordenando su transporte a campos de tránsito o de concentración, y finalmente ser asesinados en los campos de exterminio.

David, junto con su hermano y su madre, se había estado escondiendo en una granja donde solo el director de una escuela local sabía de su identidad judía. Los protegía cuando las tropas alemanas invadían su escuela abrasando a judíos o miembros de la resistencia clandestina.

David Zajac, de 4 años (izquierda), junto a su hermano Simon. (Foto: Ruderman Family Foundation)

Después de la guerra, Zajac y su familia se mudaron a los Estados Unidos. Obtuvo un título en química en el City College de Nueva York y trabajó durante muchos años fabricando champú y artículos de tocador en Johnson & Johnson.

Actualmente, Zajac reside en Monroe, Nueva Jersey, creando conciencia y educando sobre el Holocausto en múltiples instituciones académicas. Rachel, la única nieta de la familia que se mantiene firme en su cultura judía, tiene 24 años y actualmente vive en Nueva York.

Zajac reside en Monroe, Nueva Jersey, creando conciencia y educando sobre el Holocausto en múltiples instituciones académicas

«En la escuela pública y en la escuela judía estaba rodeada de muchos judíos, así que nunca experimenté en mi vida adulta cómo es no estar rodeada de personas como yo que comparten muchos de mis valores», dijo.

Rachel nunca se ha enfrentado personalmente al antisemitismo, pero es consciente de su existencia en los Estados Unidos. Ella se identifica como sionista y aboga firmemente por el Estado de Israel, al igual que su abuelo.

Zajac tiene a Israel en un lugar querido y demuestra su afecto besando la tierra en cada una de sus cinco visitas al país.

«Todos los días leo el New York Times y leo sobre la ONU criticando a Israel. Hay tantos informes de israelíes disparando a los árabes, que son tan parciales y unilaterales. No se dan cuenta de que las piedras también pueden matar. ¿Qué se supone que debe hacer Israel?» Zajac agregó.

«La gente está más ansiosa que nunca por compartir sus opiniones y esconderse detrás de las pantallas», dice Kleinhandler. «Ciertamente me identifico como sionista, y soy una sionista orgullosa. Creo que por muchas razones la gente se avergüenza de decirlo. Para mí, el sionismo es un amor por un país que nos recibe a mí y a mi familia con los brazos abiertos».

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